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Les restes d’un méga-manchot découverts en Antarctique

 
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Marine
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MessagePosté le: Mer 6 Aoû 2014 - 23:47    Sujet du message: Les restes d’un méga-manchot découverts en Antarctique Répondre en citant

L'île Seymour est un petit lopin de terre au large de l'Antarctique connu pour être une base de l'armée argentine et un havre pour les manchots de la région. C'est là-bas que les spécialistes se rendent pour étudier cette espèce, et c'est là qu'une équipe de chercheurs a découvert les ossements de ce qui pourrait être, ni plus ni moins, le plus grand manchot de tous les temps (à ne pas confondre avec le pingouin, qui peut voler et vit dans l'hémisphère Nord).
Baptisé Palaeeudyptes klekowskii, il aurait vécu à l'éocène – il y a entre 55 millions et 37 millions d'années – , selon l'équipe de l'Institut antarctique argentin qui l'a découvert. Celle-ci annonce dans un article (lien payant) publié dans une revue de paléontologie que ce "méga-manchot" faisait presque la taille d'un basketteur, soit près de 2,01 mètres du pied au bec, et pesait entre 114 et 116 kilos.
A comparer avec le précédent record de spécimen connu chez les sphenisciformes – 1,66 mètre pour 82,3 kilos – et au 1,16 mètre en moyenne de la plus grande espèce encore vivante, le manchot empereur, qui, d'un seul coup, ne se sent plus si grand.





Comment savent-ils que ce manchot était si grand ?
L'os qui a été découvert par Carolina Acosta Hospitaleche et son équipe est crucial pour déterminer la taille de l'animal. Il s'agit du tarsométatarse, l'os entre la cheville et le pied chez les oiseaux et certains dinosaures. En extrapolant à partir de cet os de 91,3 millimètres, l'équipe argentine a pu conclure que le spécimen pouvait atteindre les 2 mètres, comme le notent Acosta Hospitaleche et son collègue Marcelo Reguero dans la revue Goeobios.
Les scientifiques estiment que la taille de Palaeeudyptes klekowskii lui permettait d'avoir "des compétences de plongée très développées". Il aurait ainsi pu retenir sa respiration pendant une durée maximale de 40 minutes, et sa taille extraordinaire lui aurait servi pour se défendre contre des prédateurs.
Une bien belle histoire qui fera rêver ceux qui voudraient une (nouvelle) suite à Jurassic Park avec des manchots géants, mais que Dan Ksepka, chercheur au Bruce Museum, s'empresse d'atténuer. Certes, "c'est l'os de pied le plus long que j'aie jamais vu. C'est à l'évidence un très gros manchot", admet-il, avant de noter que les squelettes de manchots géants "avaient des proportions bien différentes de celles de manchots actuels". Et donc que toute extrapolation se heurtait à cette barrière.


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MessagePosté le: Mer 6 Aoû 2014 - 23:47    Sujet du message: Publicité

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